21/07/05

A Melhor Perseguição de Carros da História do Cinema, por Mangas

«Eu acredito no espírito e na substância. (...) A primeira revolução americana foi suportada por uma convicção inabalável: a tributação sem representação é tirania.»

É desta forma desconcertante que começa To Live and Die in L.A.: a voz de fundo de Ronald Reagan num discurso sobre os impostos, no auge do comeback americano dos anos oitenta. Ironicamente, ou talvez não, segue-se-lhe um atentado mal sucedido levado a cabo por um suicida que se faz explodir a meio da queda do arranha-céus no centro de Los Angeles, onde discursava o presidente. Antes do salto para a morte, fica-nos gravado o seu grito de raiva: «Morte a Israel e a todos os americanos! E a todos os inimigos do Islão! Eu sou um mártir!».

Ainda que esta sequência de abertura do filme de William Friedken (O Exorcista, Os Incorruptíveis Contra a Droga, Jade, Compromisso de Honra), tenha algo de profético com duas décadas de antecipação, não é do inimigo sem rosto, ou do terrorismo político que trata a história.

To Live and Die in L.A., é um filme de perseguições. Um polícia, Richard Chance, (William Petersen) é perseguido pela insanidade da vingança e pela obsessão da sua própria morte; o seu companheiro, John Vukovich, (John Pankow) é perseguido pelo dever e pela lealdade que o dilacera interiormente; um criminoso, Rick Masters (William Dafoe), uma espécie de príncipe-negro-psicopata, é perseguido por ambos e por um talento natural em afastar obstáculos. É também um filme de máscaras. Masters para além de falsário, é um artista dotado, um ilusionista que fabrica obras-primas em notas de 100 dólares, a xerox e pincéis, com a destreza de um Caravaggio. Por outro lado, a herança do trono vislumbrada no final do filme pela sucessão de Vukovich a Chance, implica uma metamorfose exterior do primeiro que passa a usar o mesmo tipo de óculos que o companheiro usou, tem os mesmos trejeitos de cowboy temperamental, anda e fala da mesma maneira, impõe a sua protecção à informadora-amante do ex-companheiro quebrando a fronteira do não envolvimento e negando-lhe a liberdade. Para o inferno interior que esta transformação lhe irá acarretar, está-se a marimbar, porque lhe é território familiar e dele nunca conseguirá fugir.

O ritmo vertiginoso da acção, do primeiro ao último take, é potenciado pela banda sonora de Wang Chung, numa sucessão de percussões marteladas e sintetizadores frenéticos que marcaram canções como "Dance Hall Days", tema mítico das pistas de dança que a geração dos oitenta consumiu ao sabor daquele pop dançável.

À falta de outras referências, nunca será exagero afirmar que Viver e Morrer em Los Angeles tem a mais memorável e espectacular perseguição de carros de toda a história do cinema. Nunca ninguém, antes ou depois, filmou uma sequência de dez minutos com tamanho realismo ao volante de três Chevys. Nada de estradas amplas sem outros carros a circular, por conveniência, como se vê nos filmes de hoje. Tangas! Friedkin filmou manobras reais, no limite, tangentes milimétricas, derrapagens e altas cilindradas enfiadas no buraco da agulha. O clímax desta arrepiante cavalgada acontece quando Chance inverte a direcção, salta para o sentido contrário de uma auto-estrada de três faixas, e os obstáculos periféricos se transformam em alvos móveis de colisão frontal. Alucinante!

O que mais me agrada em Viver e Morrer em Los Angeles é a percepção do abismo que gradualmente vai tornando mais e mais ténue a linha que separa o bem do mal. E a impotência em voltar atrás que lhe sucede. A história é crua e dura, um jogo de traições e duplas faces. Não há ali lugares para finais felizes, morrem os bons e os maus mercê da mesma vulnerabilidade à queima-roupa. Na realidade, não há bons nem maus, apenas homens-polícias, homens-criminosos, bufos que tentam manter a cabeça à tona da água e advogados-corruptos, todos perseguidos pelos fantasmas de um destino apanhado na contramão da sobrevivência. É a cronologia de uma caçada. A crónica do quotidiano quando desce aos infernos. Começa às 14.10h do dia 20 de Dezembro sem ano, e acaba um mês depois. Pelo meio, todas as regras foram pulverizadas.

Estranhamente, Viver e Morrer em Los Angeles, é um filme mal amado, quase um subproduto de aluguer esquecido nas prateleiras empoeiradas dos clubes de vídeo que nunca conheceu estreia em cinemas. Porém, é uma referência absoluta do que de melhor se fez naquela década, um exemplar notável do género policial, cujo grande mérito é talvez a universalidade do tema - foi em Los Angeles, podia ter sido em Lisboa, Madrid ou Amesterdão, porque a fábula do undercover-cop tem a mesma alienação desesperada e o mesmo glamour trágico em qualquer grande cidade.

14 comentários:

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